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GRE考试必备六大常识性知识

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2016-03-16 15:28

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【 liuxue86.com - GRE考试资讯 】

  对于希望去美国或其他地区以英语为教学语言的研究生院或商学院留学深造的同学们来说,GRE考试成绩是一个重要的申请条件。要想在GRE考试中取得好成绩,同学们需要重点准备这样几个方面:学术英语词汇、学术英文阅读、学术英文写作以及渗透到以上各项之中的批判性思维。但同学们同样不能忽视以西方文化为背景的美国常识在GRE考试中的作用。接下来,和出国留学网小编一起来了解以下以西方文化为背景的美国常识吧!相信你会有所收获!

  毕竟GRE考试是以英语为载体的,取材也多来源于英美文化。对于大部分长期生活在国内、对美国文化较少的同学们来说,准备GRE考试应该对美国文化的几个重要方面有所了解和准备:市场经济常识、法律文化常识、政治文化常识、宗教文化常识、哲学文化常识、科学文化常识等等。对这些常识的了解能帮助大家更好地应对GRE考试的填空、阅读、逻辑以及写作中的Issue 和Argument。本文试图帮助同学们对几个主要方面的文化常识有一个初步的了解。小站教育12月GRE考试预测机经汇总

  一、市场经济常识

  当代的美国是高度发达的市场经济。市场经济要遵循最基本的供求关系。当其他因素不变,一种商品提高产量、扩大供给,该商品价格就会降低。当其他因素不变,需求增大,价格就会提高。另一方面,一种商品价格上升,一般会抑制消费、刺激供给。反之,价格降低会刺激消费抑制供给。

  了解基本的市场经济常识对解决部分题目非常有帮助。先看一道填空题目。

  Wearing the latest fashions was exclusively the _____ of the wealthy until the 1850’s, when mass production, aggressive entrepreneurs, and the availability of the sewing machine made them _____ the middle class.

Blank(i) Blank(ii)
A aspiration D disagreeable to
B vexation E superfluous for
C prerogative F accessible to

  1850年之后,mass production, aggressive entrepreneurs, the availability of the sewing machine等都是提高衣服的产量的。产量提高价格自然降低,所以中产阶级买得起了,二空选F,可以获得的。在这之前,产量很低的时候,价格自然很高,是富人的独享的特权,一空选C。

  我们知道,市场经济中有一个重要概念叫做“替代品”,各种具有类似功能,服务于同一客户群的商品之间就是替代品关系,也就是直接竞争关系。英文中常见的表达方式有:alternative, alternate, substitute, equivalent, surrogate, option, replacement等等。

  一般来说,一种商品的替代品越多,重要性越低,价格也高不了。反之,替代品越少,重要性越高,价格也越高。看一道填空题目。

  Because many of the minerals found on the ocean floor are still _____ on land, where mining is relatively inexpensive, mining the ocean floor has yet to become a _____ enterprise.

Blank(i) Blank(ii)
A scarce D marginal
B unidentified E profitable
C copious F subsidized

  该题中,陆地上的矿产资源和海底的矿产资源之间就是替代品关系。陆地上开采相对便宜,一般是资源丰富,可以规模化生产,一空选C。替代品既多又便宜,开发海底矿产资源就尚未成为有利可图事业,二空选E。

  其实何止各种商品之间是替代品关系。针对同一现象,理论上讲可以有很多解释。各种解释之间也是替代品关系。人和人之间很多时候也是替代品关系。我们要想提高自己在职场上的价值,就要尽可能选比较难学的,门槛高的专业,减少自己的替代品数量。

  看一道逻辑题目。

  In the last decade there has been a significant decrease in coffee consumption. During this same time, there has been increasing publicity about the adverse long-term effects on health of the caffeine in coffee. Therefore, the decrease in coffee consumption must have been caused by consumers' awareness of the harmful effects of caffeine.

  Which of the following, if true, most seriously calls into question the explanation above?

  A. On average, people consume 30 percent less coffee today than they did 10 years ago.

  B. Heavy coffee drinkers may have mild withdrawal symptoms, such as headaches, for a day or so after significantly decreasing their coffee consumption.

  C. Sales of specialty types of coffee have held steady as sales of regular brands have declined.

  D. The consumption of fruit juices and caffeine-free herbal teas has increased over the past decade.

  E. Coffee prices increased steadily in the past decade because of unusually severe frosts in coffee-growing nations.

  该题中,咖啡消费量下降和对咖啡危害性的宣传增加两件事情同时发生。作者结论是,由于人们意识到咖啡的危害,所以咖啡消费量下降。题目要求我们削弱作者的解释。针对咖啡消费量下降这个现象,显然可以有不止一个解释,只要指出其他合理的解释,就可以削弱作者的解释。例如,咖啡生产成本提高、关税提高、替代品增加、消费者购买力降低等等都可以解释。选项E是正确答案,咖啡价格上升是由于咖啡生产国严重的霜降造成咖啡价格上升引起的。选项D说,果汁和不含咖啡因的草本茶的消费量在过去十年增加了。显然,这两样东西不是咖啡的替代品,这不是一个好的替代解释。D选项改一下,同样富含咖啡因的其他刺激提神饮料的销售量在过去十年增加了,就会成为一个正确答案。

  替代性解释的意识在GRE Argument写作中非常重要。改革之后的GRE Argument题库中有10道题专门要求我们写替代性解释的。举一个例子。

  Workers in the small town of Leeville take fewer sick days than workers in the large city of Masonton, 50 miles away. Moreover, relative to population size, the diagnosis of stress-related illness is proportionally much lower in Leeville than in Masonton. According to the Leeville Chamber of Commerce, these facts can be attributed to the health benefits of the relatively relaxed pace of life in Leeville.

  Write a response in which you discuss one or more alternative explanations that could rival the proposed explanation and explain how your explanation(s) can plausibly account for the facts presented in the argument.

  这是官方题目的第92题。针对小城L比大城M请假天数更少,平均诊断压力相关疾病的数量更少这些事实,作者给出的解释是小城的慢节奏生活方式的原因。替代性解释就可以从这样的角度考虑:不一样的请假政策、不同的和压力相关疾病的定义、不同的诊断方法、不同的诊断水平等等。

  不仅仅在这10道直接要求寻找替代性解释的题目中,替代性解释的意识实际上渗透到其他几种要求的题目中。再举一个例子。

  In a study of the reading habits of Waymarsh citizens conducted by the University of Waymarsh, most respondents said that they preferred literary classics as reading material. However, a second study conducted by the same researchers found that the type of book most frequently checked out of each of the public libraries in Waymarsh was the mystery novel. Therefore, it can be concluded that the respondents in the first study had misrepresented their reading habits.

  比如,GRE官方题库第85题(evidence)第87题(assumption)都是针对上述类似的现象,即同样一组调查人员针对同一个地方阅读习惯的两个调查结果不一样,作者给出的结论是第一次调查中调查对象没有如实汇报他们的阅读习惯。实际上还是有其他可能性来解释两个调查结果的差异的。例如,两次调查之间的时间过长,人们对literary classics, mystery novel等核心概念的理解,两次调查的取样代表性等等。

  而且,不仅仅Argument作文要求我们有替代性解释的概念,Issue作文也要求我们有替代性观点的意识。Issue作文题目往往只给我们一个claim,一个观点,这要求我们主动提出替代性的尤其是相反的观点,然后再想各自观点的理由,合理之处和不合理之处。例如,官方Issue 题号第30题和第83题:

  Teachers' salaries should be based on their students' academic performance.

  显然,我们需要考虑评价教师教学水平的替代性方法,比如教师的学术水平、学生对教师的评估、家长对教师的评估、学生的长线发展与成就、学生的学习兴趣动机等等。然后我们就可以考虑各种方法优点缺点,决定我们自己的立场和理由。

  总之,市场经济常识尤其是替代品的概念在GRE考试中重要性显著,同学们需要细加体会,认真准备。

  二、法律文化常识

  美国法律属于英美法系 英美法系来源于英伦三岛,区别于大陆法系,尤其是在先例制度和陪审团制度两个方面。

  简单地说,先例制度使得英美法系的法官判案不但要象大陆法系下的法官一样遵守立法机关制定的成文法,而且要遵守前任法官判案的先例,这一方面限制了法官判案的主观任意性,另一方面也为法官建功立业提供了机会。如果法官接手了一个前无古人的案子,就有机会建立自己的先例。

  很多中国人对于陪审团制度有误解,以为是一些无足轻重的人。事实恰恰相反。在很多重大案件中,是由陪审团来裁定当事人是否有罪,法官在陪审团裁定的基础上来量刑,是判3年还是5年。权力如此巨大的陪审团是什么人呢?是由品性良好的普通老百姓组成的。

  美国法律文化的其他方面我们还是比较熟悉的,比如,三权分立制度,无罪假定原则,法律的执行力问题等等。

  先看一道填空题目。

  In failing to see that the justice ‘s pronouncement merely _____ previous decision rather than actually establishing a precedent, the novice law clerk _____ the scope of the justice’s judgment.

Blank(i) Blank(ii)
A neglected D overemphasized
B overturned E nullified
C qualified F underplay

  该题一空通过rather than与establish a precedent对应,选C-qualified, 指的是从众多先例中寻找最适合自己案件的先例,这是法官的常规工作。小书记员没有看到这一点,误以为是建立自己的先例(突出成就),自然是高估(二空选D)了法官判案的影响力。

  再看一道Issue作文题目:

  Laws should be flexible enough to take account of various circumstances, times, and places.

  Write a response in which you discuss the extent to which you agree or disagree with the statement and explain your reasoning for the position you take. In developing and supporting your position, you should consider ways in which the statement might or might not hold true and explain how these considerations shape your position.

  这是 官方题库的第21题(题库中共有3道法律相关类题目),说的是法律的灵活性问题,和法律的精确严格性相对应。这道题目很适合作和解性分析,刚才说到的先例制度、陪审团制度其实都可以理解为试图在法律的灵活性和严格性之间取得折衷平衡。

  三、政治文化常识

  我们都知道美国有两大政党,民主党和共和党。民主党偏向激进,多支持政府干预;共和党偏向保守,多支持自由市场。两大主要政党之外,还有几十个全国性的小党派以及更多地方性、宗教性 、民族性的小党派、小团体。这些小党派小团体通称第三党。各级选举中,候选人还可以独立候选人的身份参加选举。尽管第三党和独立候选人的数量往往很多,但大都重在参与,最后赢得重要选举的往往是来自两大政党的候选人。

  另外,需要注意的是,美国的政党活动经费以及候选人选举经费是不能直接来自政府税收的,只能靠化缘募捐,或者自己掏腰包。但这又会造成金钱选举的问题,即谁钱多谁赢得选举,有钱人或得到有钱人支持的候选人容易得到不平等的竞争优势。为了解决这一问题,美国又出台了种种制度,力图控制公司、工会等机构对政治的干预,限制有钱人对政党和候选人的资助份额,尽可能使候选人的活动经费与支持率成正比例关系。

  这些基本常识对我们解决一些题目也是有帮助的。试举一例。

  We have heard a good deal in recent years about the declining importance of the two major political parties. It is the mass media, we are told, that decide the outcome of elections, not the power of the parties. But it is worth noting that no independent or third-party candidate has won any important election in recent years, and in the last nationwide campaign, the two major parties raised and spent more money than ever before in support of their candidates and platforms. It seems clear that reports of the imminent demise of the two-party system are premature at best.

  Which of the following is an assumption made in the argument above?

  A. The amount of money raised and spent by a political party is one valid criterion for judging the influence of the party.

  B. A significant increase in the number of third-party candidates would be evidence of a decline in the importance of the two major parties.

  C. The two-party system has contributed significantly to the stability of the American political structure.

  D. The mass media tend to favor an independent or third-party candidate over a candidate from one of the two major parties.

  E. The mass media are relatively unimportant in deciding the outcome of most elections.

  该题就涉及美国选举政治的问题。从两个主要理由(理由一:没有独立或第三党候选人赢得重要选举;理由二:两个主要政党筹集花费了更多资金)到结论,两党制仍然强大都需要进行主要概念之间的搭桥:谁赢谁强大;谁筹集花费钱多谁强大。因此选A,说的正是谁钱多谁强大。

  四、宗教文化常识

  我们都知道,早期的美洲大陆在欧洲殖民者眼中是一片蛮荒危险之地,能够下定决心来到这里的人中有很多是具有强烈的宗教情感的。我们从被誉为美国精神标志的《五月花号公约》的文字表述中能够很鲜明地看到这一点。早期的殖民者大都属于清教徒,清教是新教的一支,强调个人的宗教信仰自由,强调个人对圣经的理解,反对天主教会的绝对权威,自然为美国精神带来民主与自由的基因,带来重视教育的传统。需要明确的是,清教徒反对教会,但不反对上帝,他们把自己看成上帝的子民,把美洲大陆当成上帝恩赐给自己的圣洁土地,他们要以勤奋的工作回报上帝的恩赐,希望能把美洲大陆建设成体现上帝意志的人间天国。这种意识在美国的一些小教派,例如震颤派、摩门派等体现的更为强烈。

  例如,震颤派创始人Mother Ann Lee 就有这样的名言:“Do all your work as if you had a thousand years to live, and as you would if you knew you must die tomorrow”。我们认为,这比较好地体现了宗教信仰与世俗生活之间的平衡,比较好地解决了古往中来众多宗教哲学试图解决而解决不好的难题。大凡过于强调超现世虔诚信仰的宗教,容易压制人的工作热情和创造能力,形成宗教愚昧狂热;而过于强调现世人生智慧的宗教哲学,又往往导致尔虞我诈、物欲横流、及时行乐、金钱崇拜等现世享受思想泛滥。

  后来,工业革命兴起,资本主义能够盛行美国,和清教伦理不压制个人工作热情有很大关系。再后来,金钱至上,宗教式微,但宗教仍然能够发挥一定作用,成为现代金钱社会的一种解毒剂。

  GRE考试中有些题目也体现了具有美国特色的宗教文化。试举一例。

  For those Puritans who believed that ______ obligations were imposed by divine will, the correct course of action was not withdrawal from the world but conscientious ______ of the duties of business.

Blank(i) Blank(ii)
A detached D disavowal
B unworldly E discharge
C secular F dismystification

  这道题目就体现了美国清教徒力图在宗教信仰与现世工作中取得平衡,1空选C。二空选E,discharge, 对商业职责的履行就体现了对上帝罪责感的释放。

  五、哲学文化常识

  和其他西方国家一样,美国哲学文化也是尊崇古希腊文化。古希腊文化可以说是典型的智慧文化,自由文化,强调的是对权威的怀疑,是个人主动创造性的发挥。再加上希伯来基督教哲学的原罪学说,使得美国哲学文化具有比较明显的性恶论色彩,考虑的出发点往往不是首先考虑最好的情况,而是首先考虑防止最坏的情况,尤其鲜明地体现在对政治权威、学术权威的态度上。甚至可以说,美国文化具有比较鲜明的犬儒主义和怀疑主义的特点。

  犬儒主义是来自古希腊的哲学流派,最初主要体现人的独立自由精神,后来主要体现对人性的悲观和不信任。怀疑主义也是来自古希腊的哲学流派,最初主要体现人认知能力的有限,后来主要也是体现对人的悲观不信任,不过悲观的程度比犬儒主义轻些。

  GRE考试的命题人都是知识分子,很容易在各种题目中体现出犬儒主义和怀疑主义的态度。

  试举一例。

  Cynics believe that people who _____ compliments do so in order to be praised twice.

  (A) conjure up

  (B) covet

  (C) deflect

  (D) grasp

  (E) shrug off

  (F) understand

  答案选C和E。犬儒主义者把人往坏的方向考虑,遇到别人称赞的时候,虚伪的人自然选择拒绝而不是接受。

  六、科学文化常识

  科学是现代美国社会的主要推动力,大学研究生院更是科学知识的梦工厂。GRE主要是为研究生院选拔科研人才的,基本的科学文化常识是必须的。那么,跨越繁繁总总的学科门派,科学研究面临哪些共同的问题?遵循哪些共同的规律呢?实际上前人有很多总结。公认比较权威的总结就是斯图亚特-密尔。

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